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미국대학의 풋볼 문화!

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미국 대학 사진을 보다보면 다들 한번씩은 풋볼 (미식축구)를 하는 미국학생들의 사진을 봤을 법 한데요, 도대체 미국대학에 다니는 학생들에게 미식축구는 어떤 의미가 있을까요?

미국에서 대학을 다니는 학생들에게 대학 풋볼은 단순한 경기 이상의 의미가 있다고 합니다. 각 풋볼 팀을 상징하는 고유의 색깔이 있는데 이 색깔 하나로 그 사람이 어느 대학 출신인지를 알 수 있을정도라고 하는데요, 티비에서 프로 풋볼 게임은 일주일에 5일씩이나 방영되며 대학이나 NFL 게임 모두 시즌 오프 기간에도 계속해서 방영됩니다.

 

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미국 대학에 하나씩은 있는 풋볼 경기장

가끔은 내셔널 리그보다 대학 풋볼에 열광하는 이들이 더 많을 때도 있다고 합니다. 어떤 대학 풋볼 경기장은 약 100,000명 이상의 관중들을 수용할 수 있을 정도로 풋볼 경기장에 미국대학들은 큰 투자를 아끼지 않습니다. NFL에서도 그 정도의 규모는 현재 텍사스 알링턴에 건설 중인 달라스 카우보이스의 홈 구장밖에 없습니다.

그러한 경기장들은 캠퍼스 투어의 묘미인 동시에 캠퍼스를 방문한 학생들, 특히 미국 유학을 온 외국 학생들에게는 거대한 경기장이 익숙하지 않아 큰 놀라움을 선사한다고 하는데요,

미국 대학을 다니면서 꼭 경험하게 될 풋볼 경기는 공동 문화 경험이라고 할 수 있습니다.

자신이 미국인이든 아니든 그 대학에 재학 중인 학생이기만 하면 모두가 함께 참여하며 행사를 즐기는 하나의 대학 축제입니다.

 

대학 풋볼은 사회적 의식이다!

미국대학 풋볼문화

미국대학에 다니는 학생들은 학교 로고가 새겨진 옷 또는 소지품을 들고 다니며 학교에 대한 애착감을 표시합니다. 즉 대학이란 장소는 단순히 학위를 얻는 곳만이 아니라는 것을 보여줍니다.

학생들에게 풋볼 경기를 관람하러 가는 것은 그 자체로 사회적 의식이라고 합니다. 마치 우리나라에서 야구 또는 축구에 큰 열정을 보이는것과 같겠지요.

경기 시작 전, 팬들은 경기장 밖에 있는 주차장에서 음식과 음료를 나누는데 이를 ‘tailgating’이라고 하죠. 경기 도중에는 양쪽 팀 모두의 응원장에서 치어리더들과 학교 마스코트가 함께 관중들의 열띤 응원을 유도합니다. 게다가 하프타임에는 보통 학교 악대가 공연을 펼칩니다.

내가 풋볼 경기에 뛰지 않더라도 경기를 응원하는 것만으로도 엄청난 아드레날린을 느끼게 해부며 대학전체가 하나가 될 수 있는 기회가 된다고 하는데요, 주 1회 경기들은 수 천명의 팬들을 열광시키고 이들은 각 팀의 컬러로 치장을 한 뒤 목이 쉴 때까지 경기를 응원할 준비가 되어있죠.

 

대학 풋볼선수 = 대학 슈퍼스타

미국대학 풋볼문화

대학 풋볼경기에 뛰는 학생들은 보통 풋볼 장학금으로 대학에 들어오기 때문에 경기를 하지 않으면 대학 생활을 유지할 수 없습니다. 물론 대학끼리 좋은 선수를 영입하기 위해서 많은 투자를 하고 있다고 하네요.

또한 대학끼리의 풋볼리그 경쟁이 치열하다 보니 고강도의 훈련과 압박감을 견뎌내야 한다고 하네요. 선수들은 캠퍼스에서 유명인사가 되는 경우가 많다고 합니다. 

 

대학 풋볼이 상징하는 것은 바로 소속감

이쯤에서 풋볼이 대부분의 미국인들의 마음 속에서 무엇을 상징하는 지 대충 이해가 되시나요?대학 풋볼은 재학생이든 동문이든, 자신이 소속된 대학의 팀을 향한 무한 애정을 받는다고 합니다. 이는 내셔널 풋볼 리그에서 충족할 수 없는 소속감이라고 하네요.

따라서 대학 풋볼의 모든 요소는 본질적으로 사회적이라고 할 수 있습니다. 팀으로 활약하든 경기를 진행하기 위해 계획을 세우든, 혹은 관중석에서 소리를 지르며 응원을 하든 미국 풋볼의 그 어떤 부분도 혼자서는 할 수 없습니다. 이러한 일체감이 대학 풋볼을 단순한 스포츠에서 문화적 현상으로 발전시킨 것이 아닐까요?

 

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작성자 소개

영어영문학을 전공 중인 대학생 에디터입니다. 핫코스코리아의 기사 작성과 번역 작업을 맡고 있어요. 여러분의 해외 유학 준비에 큰 도움이 되어드릴게요!

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