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중국어 학습에 대한 오해와 진실

learning chinese

중국의 끝 없는 경제 성장과 글로벌화의 흐름에 따라 중국이 세계에서 차지하는 위상과 함께 중국어 학습의 인기가 날로 높아지고 있습니다. 중국어 열풍은 지리적으로 가까운 우리나라에서 뿐 아니라 아시아 전역과 아메리카 대륙, 유럽, 심지어 아프리카까지 퍼져 나가고 있다고 하는데요. 한국에서도 중국어 전공, 취업을 위한 중국어 학습, 유학 준비를 위한 중국어 학습이 아니더라도 자기 계발을 위해 중국어를 배우고자 결심하는 분들이 많으리라 생각됩니다. 

 

그러나 한국에서 중국어 학습에 대해 여러 가지 오해가 있어, 아직도 중국어 공부를 본격적으로 시작하기에 겁이 난다는 분들이 많습니다. 중국어 학습을 위해서는 한자를 외워야 한다는 부담감도 적지 않고, 우리에게는 낯선 개념인 성조에 대해서도 어렵게 느낄 수 있습니다. 이번 기사에서는 중국어 학습에 대한 한국인들의 오해와 진실에 대해 알아보겠습니다!

 

 

chinese language

 


1. 한자 공부, 얼마나 필요할까?

 

중국어는 표의 문자인 한자를 사용해, 새로운 단어 뿐 아니라 수 없이 많은 글자들의 뜻과 음을 늘 외워야 한다는 부담감이 있습니다. 실제로 일상 생활의 기본적인 중국어 회화를 구사하기 위해 필요한 한자의 수는 최소 2,000 여 개라고 하는데요. 이는 한국의 초등학교, 중학교, 고등학교교육 과정을 거치며 배우게 되는 한자들의 수보다 크게 적은 수입니다. 이렇게 일상에서 필요한 한자의 수는 생각보다 많지는 않지만, 그래도 2,000 개 한자의 뜻과 음을 정확히 외워야 한다는 것은 꽤나 어려울 지 모릅니다.


그런데 많은 중국어 선생님들의 말에 따르면, 중국어 기초 회화 학습을 위해서 이 2,000 개 혹은 그 이상의 한자를 모두 외우는 것이 크게 중요하지 않을 수 있다고 합니다. 입에 붙도록 연습하고 대화를 통해 익히는 게 회화 공부의 핵심이기 때문이죠. 그렇게 입으로 학습을 한 이후에 한자를 외우기 시작하면 생각보다 훨씬 쉬울 거라고 합니다. 


또한 중국어에서 사용하는 한자는 보다 단순한 간체자입니다. 간체자는 복잡한 모양 혹은 횟수의 한자 몇 개를 보다 조금 더 획의 수를 줄인 형태입니다. 그렇기 때문에 많은 중국어 학습자들과 선생님들이 입을 모아 말 하는 점이 바로, 한자에 대한 부담감을 처음부터 크게 가질 필요는 없다는 것입니다.

 

 

learning chinese

 


2. 중국어는 영어와 유사하다?

 

일본어는 한국어와 여러 가지로 비슷해 배우기 쉽지만 중국어는 발음 뿐 아니라 문법적으로도 영어와 더 비슷해 한국인이 배우기에 일본어보다 어렵다는 말, 들어 보셨나요? 실제로 한국어와 일본어는 어순이 유사하여 S-O-V (주어 - 목적어 - 동사) 가 문장의 기본 형태입니다. 중국어는 영어와 문장 기본 구조가 같아 S-V-O (주어 - 동사 - 목적어) 의 어순을 보이지요.


그러나 이렇게 중국어와 영어가 문장의 기본 구조가 같기는 해도, 한국인이 학습하기에 중국어가 영어보다 훨씬 수월하다고 합니다. 우리도 한자 문화권이기 때문에 일상 생활에서 한자에서 유래한 한자어를 많이 사용하고, 중국어 학습 중에도 한국어와 뜻과 음이 비슷한 단어들을 자주 접하게 된다고 하네요. 뿐만 아니라 문장의 세부 구조로 들어 가면, 영어보다 한국어와 비슷한 점이 많아 문법 학습도 어렵지 않다고 합니다.


따라서 본격적으로 중국어를 배우기 시작하기 전부터 중국어와 한국어가 문장 구조가 많이 달라 어려울 것이라는 부담감은 가질 필요 없습니다. 학습 과정이 심화될수록 한국어와의 유사점을 더 많이 발견하게 될 것입니다.

 

 

chinese and english

 


3. 성조와 발음 학습에 대한 부담감

 

중국어는 음의 높낮이 차이로 인해 단어와 글자의 뜻이 변하는 언어입니다. 따라서 기초 단계에서부터 발음과 뉘앙스, 음의 높낮이를 정확히 구사하는 것이 아주 중요하다고 할 수 있죠. 모든 언어를 자연스럽게 구사하기 위해서는 모국어 화자의 억양과 뉘앙스를 잘 흉내내는 게 좋을 수 있습니다. 그러나 중국어에서의 성조는 단순히 감정 표현 혹은 언어의 자연스러움 뿐 아니라, 전체적인 문맥과 의미를 결정하기 때문에 특히나 중요하죠.

 

이 뿐 아니라 중국어에는 한국어에는 없는 R 발음 등이 있어 기본적인 단어를 학습할 때부터 자연스러운 발음을 구사하는 데 어려움을 겪을 수 있습니다. 

 

중국어 기초 회화를 연습하는 과정에서 잘못된 성조 혹은 발음이 입에 붙어버리면, 나중에 교정하기가 아주 어렵다고 합니다. 그렇기 때문에 중국어 학습에서는 듣기, 읽기, 쓰기, 문법까지도 혼자 공부를 통해 익히더라도 발음과 성조만큼은 처음부터 확실하게 전문가와 배우는 것이 좋다고 하네요! 

 

성조는 특히 한국어에 없는 개념이기 때문에 더욱 부담스럽게 느껴지지만, 새로운 노래를 배운다는 생각으로 한 문장씩 익히다보면 1개월에서 3개월 사이에 나쁘지 않은 수준으로 성조와 중국어 발음을 익힐 수 있을 것입니다.

 

실제로 중국어 혹은 중국어와 마찬가지로 음의 높낮이가 뜻을 결정하는 언어의 모국어 사용자들 중에는 절대음감이 많다고 합니다. 신기하죠?

 

 

new languages

 


4. 중국어를 가장 빠르게 효과적으로 배울 수 있는 방법은 무엇일까?

 

국내의 유명 중국어 학원에 등록 하기, 인터넷 강의로 가볍게 공부 시작하기, 1대 1 과외 받기, 중국 현지로 어학 연수 떠나기, 많은 중국 친구 사귀기, 중국어로 드라마 혹은 영화 즐기기, 등등. 일반적으로 떠올릴 수 있는 효과적인 중국어 학습은 셀 수 없이 많습니다. 중국어 학습도 다른 외국어 학습과 크게 다르지 않습니다. 많이 듣고, 많이 말하고, 많이 쓰고, 많이 읽는 것이 가장 중요하죠. 따라서 혼자서 공부하는 것도 나쁜 방법은 아닙니다. 그러나 크고 작은 실수를 고쳐줄 수 있는 선생님 혹은 모국어 화자가 있어야 할 것입니다. 중국어는 앞서 말했듯 발음과 성조 등은 기초 단계에서 잘못 익히면 나중에 고치기 어렵기 때문에, 특히나 옆에서 이를 바로잡아 줄 사람의 역할이 중요하다고 할 수 있죠.


기초 단계를 지나 어느 정도 문장을 구사할 수 있는 단계가 되면, 실수에 대한 두려움을 깨고 일상에서 최대한 중국어를 가까이 하는 게 좋습니다. 혼자 머리 속으로 생각을 할 때에도 문법적으로 조금 틀리더라도 중국어로 문장을 만들어 보는 연습을 하면, 실제 회화 상황에서도 보다 자연스럽게 문장을 구사할 수 있을 것입니다.

 

 

china flag

 

 

중국어의 중요성이야 이제 말할 필요도 없죠? 많은 분들이 시작하기 전부터 지레 겁 먹을 필요 없이 일단 공부를 시작해 보시기를 추천 드립니다!

 

중국어 학습 뿐 아니라 중국에서의 유학에 관심이 있으신 분들에게 도움이 될 법한 핫코스코리아의 기사도 소개해 드리겠습니다.

 

왜 중국에서 공부해야 할까

중국어 학습 뿐 아니라 중국에서의 유학 생활도 세계 각국에서 점점 관심을 끌고 있지요. 세계 대학 랭킹에서 중국의 유수 대학들을 어렵지 않게 찾아볼 수 있습니다. 그런데 과연 어떤 이유로 중국에서의 유학이 특별히 도움이 될까요? 핫코스코리아의 기사에서 그 네 가지 이유를 확인해 보시고, 단순히 세계의 열풍을 따라갈 것이 아니라 중국으로의 유학이 본인에게 적절한 선택일지 고민해 보시기를 바랍니다.

 

 

중국 유학 추천 전공 3가지

중국은 영미권과 비교하여 학비도 저렴한 편이며, 보다 많은 유학생들을 유치하기 위해 영어로 된 학위 프로그램도 적극적으로 개설하고 있다고 합니다. 세계적으로 그 권위를 인정받고 있는 중국의 명문 대학에서도 유학생 사이에서 가장 인기 있으며 취업에 도움이 되는 전공 세 가지와 그 이유, 핫코스코리아의 기사에서 확인해 보세요.

 

 

중국 대학 지원하기

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중국 유학 후 현지 취업하기

중국에서 유학을 한 후 현지에서 취업하는 것은 과연 얼마나 어려울까요? 중국의 빠른 경제 성장과 어마어마한 내수 경제 규모를 고려하면, 취업 기회가 무궁무진하리라 생각됩니다. 그렇지만 그만큼 경쟁이 치열하여, 수많은 경쟁자들 사이에서 돋보일 수 있는 방법을 찾아야 한답니다. 핫코스코리아 기사에서 중국 취업 시장의 기본 정보, 인력 수요가 높은 분야, 각종 도움말과 구직 시 유용한 웹사이트 목록 등을 읽어보세요.

 

 

참고자료

https://blog.naver.com/PostView.nhn?blogId=akdzuzu0123&logNo=220687670083&proxyReferer=https%3A%2F%2Fwww.google.com%2F

https://blog.naver.com/PostView.nhn?blogId=tong7988&logNo=40118183702&proxyReferer=https%3A%2F%2Fwww.google.com%2F

https://newghealth.tistory.com/236

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작성자 소개

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미디어학 석사를 전공하는 유학생입니다. 유학생의 마음으로, 유학을 계획하고 준비하는 분들에게 도움이 되는 알찬 정보들을 전해드리고 싶습니다.