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세계의 정세를 살핀다, 미국 조지워싱턴대 국제관계학 전공

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세계 각국의 관계를 탐구하는 학문이있다?

 

세계 초 강대국인 미국의 도널드 트럼프 대통령이 각국들과의 무역관계나 정치적인 입장을 내놓을 때 많은 국제관계학 전문가들이 각자의 해석들을 내어놓고 자국과 미국의 관계를 분석하며 현안을 파악하려한다. 최근들어 미국이 국익우선주의를 선언하면서 유럽연합과 중국등 여러국가들과 무역협상을 진행하며 각종 무역장벽을 내세우고 있다. 이 과정에서 미국의 트럼프 대통령과 유럽연합의 장 클로드 융커 집행위원장이 매섭게 서로에게 관세로 보복을 할 때마다 이들이 실질적으로 무역을 단절하고자 하는 것인지, 아니면 서로에게 유리한 무역조건을 주장하기 위해서 더욱 강하게 신경전을 벌이고 있는 것인지 분주한 분석이 이루어진다.


 

최근에는 미국이 중국을 제외하고는 대 다수의 나라들과 화해의 분위기를 이루어가고 있는데 이는 중국을 압박하기 위한 조치라는 것이다. 이처럼 국제 관계학은 국가간에 이루어지는 모든 정치적 그리고 경제적 협상을 분석하고 자국의 이익을 극대화하고 국제적인 위치에 맞도록 노력하는 외교분야 전문가들 및 세계 각 지역마다 일어나는 외교분쟁과 협력관계를 이끌어내는 모든 일련의 과정을 포함하는 학문이라고 할 수 있다.


 

중요성이 부각되고 있는 국제정치

크게는 아시아, 유럽, 미주등 지리적인 위치를 기반으로 하나하나 지역으로 나누어 각국들의 정치적인 사안을 다루기도 하지만 경제와 기술발전도에 따라 급성장하고 있는 나라들이 자신들의 소리를 국제사회에 내기 시작하여 정치, 경제적으로 춘추전국시대라고도 할 수 있을 정도로 각 개별 국가들의 정치상황이 모두 다르며 동시에 중요한 사안으로 여겨지고 있다.

 

이와는 달리 특정한 한 나라나 지역에 많은 국가들이 이권을 다투며 개입하고 있는 곳도 주요하게 다루어지는 쟁점 중 하나라고 할 수 있는데, 바로 우리나라 대한민국도 주변 강국들인 중국, 일본, 러시아 그리고 미국이 한국과 북한과의 사이를 면밀히 지켜보고 있다고 할 수 있다. 또한 현재 터키도 에르도안 대통령의 강력한 정치로 통제하고 있지만 미국과의 갈등으로 인해 화폐인 리라화의 가치가 지속적으로 폭락하는 등 정치, 경제적으로 엄청난 영향을 받고 있다. 이처럼 어느 한 국가 또는 지역에 발생하는 문제와 사안을 해당국가 내부의 잘못된 정책실수나 불운으로만 판단할 수는 없으며 그 이면을 보기위해서는 이에 얽힌 주변국들의 이해관계를 살피는 국제정치관계에 대한 이해가 매우 중요하다고 할 수 있다.




 

미국이 국제관계학의 선진국?

현대 정치의 본 고장이라고 일컫어지는 미국에서는 국제 관계학 또한 크게 발전되어 있는데 이를 International Relation으로 명명하여 구분하고 있다.  미국이 정치의 본 고장으로 불리는 이유에는 나름대로 몇 가지가 있는데 가장 크게는 미국은 미합중국으로 설립 초기부터 소수의 권리를 보호하는 것으로 다수결의 원칙을 조정하는 대의 민주주의를 실현하고 있기 때문이다.

 

설립 때부터 여러나라에서 온 다양한 사람들이 한데모여 국가가 만들어졌기 때문에 사람마다 가치관의 차이나 생각의 폭 차이가 너무 방대한 것을 인지하게 되었고 이와 같은 이해관계 차이로 인한 혼란과 차별을 줄이기 위해 적극적으로 각 개인들에게 정치의사를 밝히고 정치활동에 참여하는 것을 강조하였다.


 

이러한 배경을 통해 미국은 지금도 현재 진행중인 인종의 멜팅 팟으로 불리우며 여전히 차별이 존재하는 것은 맞지만 많은 다인종 국가 중에서도 그 동안의 시행착오를 통해 얻은 값진 경험을 통해 인종적인 문제에 대해 많은 관심을 기울이고 정책적으로도 소수의 보호를 위해 선진적인 발전의 모습을 보이는 곳이라고 할 수 있을 것이다.



 

국제관계학에서 배우는 것

각 국가들의 관계에 대한 학문에서는 과연 어떤 과목을 배우고 어떤 내용을 다룰지 궁금해하는 사람들이 많을 것으로 예상이 된다. 국제관계학은 사회과학 학문중에서도 정치의 하위분야로 분류되고 있는데 이는 현대에 와서 좀더 전문적이고 세분화된 분야이기 때문이다.

 

미국에서 국제관계학으로 유명한 조지워싱턴 대학교에서는 국제 정세와 세계적인 이슈를 주로 다루는데 미 전역에서 외교분야로의 공직이 임명된 동문이 가장 많은 학교라고 한다. 이러한 전통과 함께 학교와 한 두블록을 사이에 두고 세계 각국의 대사관들을 필두로 하여 세계은행, 국제통화기금 등 국제적인 업무를 하는 다수의 기관들이 자리잡고 있어 더욱더 국제정치 분야의 학구적인 분위기를 더한다고 할 수 있다.


 

조지워싱턴 대학에 따르면 국제관계학을 전공하는데 이수해야하는 과목에는 다양한 과목들이 있는데 필수과목들에는 국제 경제학, 통계학 등 조사를 위해 수학적 능력이 요구되는 과목과 함께 국제 정치학, 외국에 대한 미국의 정책 등 정치에 대한 이해를 돕는 과목들이 상당 수 포함되어 있다. 그런데 더욱 돋보이는 과목들은 바로 세계 각 지역에 대한 역사와 문학과목들 이었다.


 

자신이 아시아 정세에 중점을 두고 싶은지 또는 남미지역에 중점을 두고 싶은지에 따라 선택 과목이 조금 달라지긴 하지만 학부전공에서 해당 지역 전문가로 양성되기 위해 지역에 대한 많은 이해를 필요로 하는 과목들을 많이 수학하는 것이었다. 예를 들면 동아시아 정세에 중점을 두는 학부생이라면 한,중,일 역사와 이에따른 전쟁사 그리고 이 나라들의 문학 번역수업까지 이수하게 커리큘럼이 짜여져 있다.


 

이 뿐만 아니라, 인류학과목과 지리학과목도 해당 지역과 연계하여 이수하게 되는데 아시아 정치에 대한 전공을 한다고 해서 아시아 지역의 정세만 공부하는 것이 아니라 관심있는 지역을 한 곳 더 정해 적어도 두 지역에 관한 문화적, 정치적인 이해가 요구된다고 한다. 실제로 생각해 보건데 해당 지역에 대한 두터운 이해와 배경지식이 없는 상태에서 그 나라의 정책이나 연대관계를 제대로 파악할 수는 없을 것이며 이는 성공적인 외교관계를 구축하기에 많은 어려움을 남기게 될 것이다.

 

 

진로가 궁금하다, 외교전략가? 연구원?

국제관계학을 전공하려는 사람들은 물론 다양한 커리어에 대한 꿈을 그리고 있겠지만 역시 외교분야나 국제적인 일을 할 수 있을 것 같은 마음에서 시작되는 것을 자주 목격할 수 있었다. 국제관계학 전공 후 국가시험을 통해 한국에서라면 외교부에서 외교관련 국가직을 수행하거나 또는 각종 매체에 국가간 일어나는 통상협상이나 현안에 대해 분석하고 의견을 쓰는 외교관련 기자가 될 수도 있을 것이다. 이 뿐만 아니라 많은 국제기구에서 세계의 정치적 문화적 환경에 박학다식한 젊은이들을 모집하고 있다. 앞서 언급한 미국 조지워싱턴 대학 근처에 위치해 있다는 국제통화기금이나 월드뱅크등 모두 경제적인 지식 뿐만 아니라 각국의 지정학적 위치 및 정치적인 현안을 알아야 해당 국가에 어떻게 지원을 할 것인지 계획을 수립하고 이에 대한 연구와 실행을 집행할 수 있을 것이기 때문이다.


 

이 밖에도 국제관계학을 전공하고 나서 진출할 수 있는 분야는 실로 다양하다. 왜냐하면 그만큼 현재 우리가 살고있는 시대는 이전 세대보다 더욱 국제적이기 때문이다. 많은 국제 교류가 진행중이며 앞으로는 교류의 수와 규모가 더욱 크게 늘어날 것이다. 또한 강대국, 선진국의 순위가 변화하면서 각국들의 영향력 규모가 재편성 되고 있다. 많은 사람들이 똑똑히 목격하고 있듯이 중국은 이러한 국가들 중의 한 곳이며 미국과 같이 초강대국으로 점점 성장하고 있는 모습을 보이고 있다. 이러한 중국에 절대 질 수 없다는 생각인 미국은 이를 견제하기 위해 다른 국가들과 연대하는 정책을 만들어낼 것이며 이에 따라 더욱 많은 전문가들을 필요로 할 것이다. 여기에 현재 개발도상국의 지위를 가지고 있는 나라들도 가만히 있지는 않을 것이며 점점 경제력과 잠재력을 더욱 갖추어 새로운 강대국으로의 변화할 것이며 이에따라 많은 전문가들의 수요도 뒷받침 될 것이다.



미래의 모습 그려보기

국제관계학을 전공하는 나 자신의 모습과 졸업 후 어떤 일을 하고 있을지 상상이 되었다면 이제는 이를 이루기 위해 또 한번의 도전을 할 차례이다. 어떤 분야든 열정을 필요로하지만 학문에 대한 탐구열정은 나를 성장하게 해주는 좋은 밑거름이 될 것이며 앞으로 내 꿈을 이루어가면서 하나하나 맞닿게되는 많은 어려움과 성장통을 이길 수 있도록 도와줄 것이다.

오늘 작은 포스트잍이나 노트에 국제적인 사안에 많은 관계자들과 중요한 협상을 잘 이끌어낸 전문가로서의 자신의 미래 모습을 그려보는 것은 어떨까? 또는 미래의 국제관계학도로서 대학 캠퍼스에서 과제 중의 한가지로 현 국제 사안에 대해 중요한 리포트를 작성하는 가까운 미래의 나의 모습도 동기부여를 하는데에 충분할 것이다. 한번쯤 꼭 시도해서 자신의 모습을 미리 그려보시길 바란다!

 


 

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After living in the UK & Korea, I've started my new journey of life like a vagabond as working & studying abroad while figuring out the different perspectives on life.

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